Deutsche Bahn
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14.06.2017 08:00 Uhr Berlin

Happy Birthday – die Ringbahn lebe hoch!

15. Juni 2002: Mit dem Ringschluss vor 15 Jahren verkürzten sich berlinweit Fahrzeiten mit öffentlichen Verkehrsmitteln

Die Beschilderung der rot-gelben S-Bahn-Züge auf den S41/S42 verrät nichts über das Fahrziel – und dennoch wollen alle mitfahren! Seit 15 Jahren ist die Berliner Ringbahn wieder komplett in Betrieb. Exakt 60 Minuten dauert eine Runde auf der „Strecke ohne Ende“. An 18 der 27 Stationen gibt es Umsteigemöglichkeiten zu anderen S- und U-Bahn-Linien – und genau diese Kombination macht das Angebot besonders attraktiv.

Als am Nachmittag des 15. Juni 2002 mit dem Zusammenkuppeln zweier S-Bahn-Züge am Bahnhof Westhafen der symbolische Ringschluss vollzogen wurde, war dies dem Sender Freies Berlin eine einstündige TV-Live-Übertragung wert. Vielen Berlinern war zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht klar, dass sich mit der Wiederherstellung des gesamten 37 Kilometer langen S-Bahn-Rings die Fahrzeiten mit öffentlichen Verkehrsmitteln teilweise erheblich verkürzen würden. Die Notwendigkeit zur Nutzung von Busverbindungen auf Teilstrecken entfiel zugunsten neuer Umsteigeverbindungen im Schnellbahnnetz. Auf manchen Verbindungen halbierte sich die Fahrzeit. Z.B. Pankow – Messe Nord/ICC: Von 39 auf 19 Minuten.

Der Mauerbau 1961 und die Stilllegung des Betriebs auf West-Berliner Seite 1980 hatten die Leistungsfähigkeit von Berlins S-Bahn-Ring weitgehend vergessen gemacht. Dabei hatten frühere Generationen äußerst weitsichtig gehandelt und bereits 1877 (also vor 140 Jahren) mit Dampflokomotiven und Abteilwagen einen S-Bahn-ähnlichen Verkehr auf der Ringbahn eingeführt, dem sich ab 1926 der Betrieb mit elektrischen S-Bahn-Zügen anschloss. Diesen Verkehrsplanern dürfen wir dankbar sein.

Deutschlands einzige Eisenbahnstrecke ohne Endstation ist für Berufspendler, Schüler und Studenten sowie die zahlreichen Besucher aus dem In- und Ausland längst wieder unverzichtbar. Täglich 1.100 Zugfahrten auf acht S-Bahn-Linien, die die Ringbahn ganz oder auf Teilabschnitten befahren, befördern täglich über eine halbe Million Fahrgäste.

Mit dem gemeinsamen Qualitätsprogramm „Ringbahn PLUS Berlin“ arbeiten DB Netz und die S-Bahn Berlin derzeit daran, die Zuverlässigkeit und Pünktlichkeit im Herzstück des Berliner S-Bahn-Systems zu steigern. Und zum Beginn des Jahres 2021 gibt es wieder einen Grund zum Feiern: Die ersten Züge der neuesten Fahrzeuggeneration der Berliner S-Bahn haben Premiere auf dem Südring. Innerhalb weniger Jahre ersetzen sie die älteren Modelle auf der „Strecke ohne Ende“ komplett. – Erst der Ring macht die S-Bahn in Berlin so richtig rund. Happy Birthday, Ringbahn!